Operatie

Operatie bij de ziekte van Graves

Als onvoldoende resultaat wordt bereikt met schildklierremmers of als er sprake is van een recidief (terugkeer van de ziekte) kan ook gekozen worden voor een operatie. Meestal wordt daarbij de schildklier (bijna) geheel verwijderd. Voorafgaande aan de operatie zal de patiënt in het algemeen eerst met schildklierremmers worden behandeld om te zorgen dat de schildklierfunctie is genormaliseerd. De kans op complicaties wordt daardoor aanzienlijk kleiner. De operatie moet worden uitgevoerd door een chirurg met ervaring in schildklieroperaties. U kunt uw zorgverzekeraar raadplegen, die kan u helpen bij het zoeken naar een chirurg met ervaring in schildklieroperaties.

Afwegingen voor de keuze radioactief jodium of operatie

Voordeel behandeling met radioactief jodium:

  • het is eenvoudig;
  • het geeft weinig bijwerkingen;
  • er is geen operatierisico;
  • er is geen risico dat de bijschildkliertjes verwijderd of beschadigd worden, waardoor er een tekort aan bijschildklierhormoon kan optreden (hypoparathyreoïdie). Bijschildklierhormoon is belangrijk voor het regelen van het kalkgehalte in het bloed.

Nadeel behandeling met radioactief jodium:

Op korte termijn:

  • pijnlijk aanvoelende schildklier (verdwijnt meestal na enkele dagen);
  • misselijkheid;
  • droge mond en/of pijnlijke speekselklieren;
  • soms is het nodig dat de patiënt enkele dagen in isolatie verblijft (afhankelijk van de dosis).

Op langere termijn:

  • na de behandeling moeten gedurende een tot enkele weken de contacten met kinderen worden beperkt en met zwangere vrouwen worden vermeden;
  • na de behandeling moet een kinderwens zes maanden worden uitgesteld om schade aan het ongeboren kind te voorkomen, dit geldt zowel voor vrouwen als voor mannen;
  • de behandeling met schildklierremmer moet enkele maanden worden voortgezet om klachten van hyperthyreoïdie te voorkomen;
  • kans op hypothyreoïdie en dus levenslang levothyroxine slikken;
  • kans dat opnieuw hyperthyreoïdie optreedt, zodat de behandeling moet worden herhaald;
  • verhoogd risico op het ontwikkelen of verergeren van de oogziekte van Graves. Dit geldt vooral als de oogziekte nog niet rustig is en bij patiënten die roken. Het verergeren van de oogziekte is te voorkomen door de behandeling te combineren met een korte prednisonkuur;
  • angst, veel mensen zijn bang voor radioactiviteit. Dit is niet nodig, de hoeveelheid straling is gering en de straling blijft beperkt tot schildklierweefsel.

Voordeel operatie:

  • de schildklierfunctie normaliseert snel.

Nadeel operatie:

  • hypothyreoïdie doordat de schildklier (bijna) geheel wordt weggehaald, moet levenslang schildklierhormoon worden geslikt;
  • het is een chirurgische ingreep met de risico’s die daarbij horen zoals infecties;
  • de ingreep vindt plaats onder volledige narcose;
  • een risico dat de bijschildkliertjes verwijderd of beschadigd worden, waardoor er een tekort aan bijschildklierhormoon kan optreden (hypoparathyreoïdie). Bijschildklierhormoon is belangrijk voor het regelen van het kalkgehalte in het bloed;
  • een klein risico op beschadiging van de stembanden;
  • kans op een duidelijk zichtbaar litteken in de hals.